Descubriendo Gran Canaria: El Roque Bentayga

Roque Bentayga Gran Canaria sunset

El Roque Bentayga es la puerta de entrada a las Montañas Sagradas de Gran Canaria (Patrimonio Mundial de la Unesco desde julio de 2019). Es el tercer pico más importante de la isla (detrás del Pico de las Nieves y del Roque Nublo); y también el más desconocido de ellos. Sin embargo, guarda sorprendentes secretos que lo hacen merecedor de una visita.

¿Qué es el Roque Bentayga?

Se trata de una formación geológica de origen volcánico al borde de la caldera de Tejeda. El punto más alto se sitúa a 1.414 metros sobre el nivel del mar y es accesible mediante una ruta de senderismo de dificultad media.

Pero esto es solo la punta del iceberg. El Roque Bentayga forma parte de un antiguo asentamiento aborigen canario que incluye un poblamiento troglodita, una necrópolis y un almogarén (un lugar de rituales).

Roque Bentayga Gran Canaria
Roque Bentayga con el Roque Nublo al fondo

¿Dónde está el Roque Bentayga?

Situado hacia el Oeste de la isla, traza una línea casi recta con el Pico de las Nieves y el Roque Nublo. Muy cerca de la GC-60 (la carretera que une Maspalomas con el centro de la isla); se puede llegar desde cualquier punto de la Gran Canaria en poco más de una hora. Si bien ciertas carreteras (por ejemplo, desde Mogán) pueden ser bastante complicadas para conductores inexpertos o que no conocen suficientemente la isla.

No existe transporte público directo, pero existen guaguas que pueden dejarte en puntos cercanos desde los que podrás llegar caminando (unos 20 minutos de travesía).

El almogarén del Bentayga

Un «almogarén» es un lugar donde los antiguos habitantes de Gran Canaria realizaban prácticas rituales. Estos primeros pobladores eran animistas y tenían un profundo conocimiento de astronomía. En esta cultura era fundamental poder medir el paso del tiempo para planificar las cosechas; de manera que se valieron de sorprendentes recursos para crear calendarios.

En concreto, en el almogarén del Bentayga, aprovecharon la forma particular del pico del roque (con una hendidura en forma de «v»), para hacer un marcador solar que podría indicar el equinoccio de otoño. De esta manera se observa que, en este día específico, el sol pasa exactamente a través de esa hendidura al amanecer; este primer rayo de sol toca en una zona específica de la roca, en la que estos aborígenes tallaron un círculo y una serie de cazoletas rituales.

La principal hipótesis que se baraja es que en este día concreto se realizaban rituales propiciatorios para las cosechas. Aún hoy en día algunas personas suben al amanecer durante estas fechas para ver en primera persona este curioso juego de luces.

Cueva Roque Bentayga
Cueva artificial del asentamiento troglodita del Roque Bentayga

¿Qué puedo visitar en esta zona?

Estamos en la entrada a las Montañas Sagradas de Gran Canaria, con lo que la variedad de puntos a visitar es enorme. Algunas recomendaciones:

  • Centro de interpretación del Bentayga: Es un museo que se ubica en la base del roque. La entrada es gratuita y abre todos los días del año de 10.00 a 17.00. Podrás ver reproducciones de restos arqueológicos, interactuar con algunos dispositivos, ver vídeos y tener más información sobre este lugar.
  • Senderismo: Como te hemos indicado, es posible hacer senderismo hasta la cumbre. El camino es bastante vertical y de dificultad media, por lo que es recomendable llevar calzado y ropa adecuada. También se puede hacer senderismo en el yacimiento de las Cuevas del Rey (el antiguo poblamiento troglodita). En este caso solo es recomendable para personas en buen estado físico y con experiencia en estas actividades.
  • Caldera de Tejeda: Desde este punto puedes llegar rápidamente a las poblaciones de Tejeda, Cruz de Tejeda, Artenara, etc. Cualquiera de estos pueblos es de visita recomendada (aunque nuestro favorito es Artenara).
Roque Bentayga Tejeda
Roque Bentayga desde Tejeda (Gran Canaria)

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